W należącym do Europejskiego Obserwatorium Południowego (ESO) Obserwatorium La Silla w Chile astronomowie dokonali pierwszego bezpośredniego wykrycia widma egzoplanety w zakresie światła widzialnego.

Obserwacje dotyczą pierwszej pozasłonecznej planety odkrytej wokół gwiazdy podobnej do Słońca: 51 Pegasi. Gwiazda leży 50 lat świetlnych od nas w konstelacji Pegaza i jest dostrzegalna gołym okiem spoza miejskich świateł. W 1995 roku astronomowie znaleźli wokół niej planetę typu gorącego Jowisza. Dwadzieścia lat później uczeni odnoszą kolejny sukces rejestrując widmo planety 51 Pegasi_b za pomocą spektrografu HARPS.

51 Pegasi_b ma masę około połowy masy Jowisza, a jej orbita jest nachylona o dziewięć stopni w stosunku do Ziemi. Planeta wydaje się być większa niż Jowisz pod względem średnicy i ma duże zdolności odbijania światła macierzystej gwiazdy.

Obecnie potwierdzono istnienie już ponad 1900 egzoplanet w 1200 systemach planetarnych. Wyniki obserwacji 51 Pegasi_b sugerują bardzo ciekawą przyszłość dla tej techniki śledzenia pozasłonecznych obiektów - szczególnie gdy zostanie zastosowana nowa generacja instrumentów, takich jak spektrograf ESPRESSO na teleskopie VLT oraz (w niedalekiej przyszłości) E-ELT.